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17 mai 2011 2 17 /05 /mai /2011 08:23

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Le canal de Nantes à Brest …à vélo par les chemins de halage et en camping.

 

On n’en parlait depuis longtemps de ce périple, le projet se prépare …c’est pour la fin du mois de mai. Rien de sportif, tout pour le plaisir, la détente et la découverte.

Durant ces dix jours, je tiendrai un journal de bord pour vous rendre compte de cette petite aventure à mon retour. En guise de bande annonce, voici les acteurs principaux :

Le canal

L’idée remonte à 1627 mais il faudra attendre  septembre 1811 pour que les travaux démarrent.

Le parcours emprunte des cours d’eau, l’Erdre, L’Oust, l’Aff, le Blavet, l’Hyère et l’Aulne. En réalité il est découpé en trois biefs avec deux passages hauts pour changer de vallée. La rigole d’Hilvern et la tranchée de Glomel culmine à près de 180m, ce qui ne semble pas si élevé mais qui à représenté des travaux importants. (Exemple rigole d’Hilvern 19 écluses sur 4.5km) Ces chantiers ouverts uniquement à la force des bras, successivement des opposants de Bonaparte, des prisonniers de guerre espagnols, des forçats et finalement des ouvriers bien peu payés. 

Trois objectifs recherchés au départ. Développer le commerce et l’agriculture Bretonne (Apport de Maërl et de chaux pour amender les terres), sortir les richesses du centre Bretagne (Granit, Ardoise, plomb, charbon,…), desservir les ports de Brest et de Lorient et contourner le blocus Anglais sur les mers.

Le bilan final est très négatif. Construit trop tard, soumis aux crues ou au manque d’eau qui ont limité les périodes de navigation, Trop lent et trop de contraintes qui rendaient l’exploitation trop chère. C’est la guerre de 14-18 qui donna le coup de grâce par une saignée effroyable qui entraina le début de la désertification.   

Le chemin de halage

Par définition il longe l’ensemble du parcours sauf à la hauteur du lac de Guerlédan et ensuite à l’arrivée à Brest pour contournée la rade depuis l’embouchure de l’aulne.

Utilisé pour la traction des péniches par les hommes ou par des chevaux, il représente aujourd’hui près de 380Km de pistes réservés aux marcheurs et aux cyclistes.

Sur ce chemin quelques traversées de villes, telle que Nantes, Redon, Ploërmel, Josselin, Pontivy, Rohan, Châteaulin, Châteauneuf du Faou.

Les écluses

237 écluses souvent construites sur le même modèle (25.70m de long et 4.70m de large)

Certaines, 17 exactement, ont été ensevelies par les eaux après la construction du barrage de Guerlédan en 1920.

Je ne vous ferais pas l’affront de vous rappeler le fonctionnement d’une écluse mais préciser tout de même qu’une péniche se dirigeant vers l’aval entraîne avec elle tout le long du parcours près de 300m3 d’eau.

Avec ces écluses presqu’autant de maison de mariniers ; parfois transformés en gîte d’étape ou en résidences secondaires.

La Bretagne

Cette transversale découvre tout le centre Bretagne, avec des points de vue inaccessibles aux automobiles.

Outre les paysages magnifiques, représente la voie d’ouverture de la Bretagne sur l’extérieur. A l’époque où très peu de route existait cette trouée à permit le développement de l’agriculture, l’exploitation de l’ardoise, et du granit, l’exploitation forestière ainsi qu’un développement culturel et humain. (En 1837, 9 enfants sur 1000 fréquentent l’école)

Le matériel

Deux vélos équipés, mis en action par deux individus en parfaites conditions physiques. Une petite remorque tractée par un des vélos, chargée du matériel de camping et des vivres. Tout un équipement de survis pour bivouaquer le plus souvent en pleine nature. Un matériel d'amateur qui ne présente aucune sophistication particulière.

Plusieurs guides, cartes et un « Road book » préparé minutieusement.

Les cyclistes

Deux personnes à prendre le départ. Mon amie et moi, bien préparés, très motivés, deux athlètes magnifiques…enfin surtout ma copine.

Les objectifs

Premièrement passer du bon temps

Deuxièmement ….passer du bon temps

Rapporter des photos et des souvenirs de cette belle aventure.

Observer la Bretagne autrement en s’éloignant de la côte qui fait partie de notre quotidien.

 

 

 

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Published by libre necessite - dans Commentaires
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commentaires

Catheau 21/05/2011 14:44


Un périple vélocipédique qui promet d'être passionnant.


libre necessite 21/05/2011 15:48



Merci Catheau de ces encouragements Dan



Anne Le Sonneur 18/05/2011 19:05


Oserai-je dire que le chemin de halage est à l'intérieur des terres ce que le sentier des douaniers est en bord de mer ??? Je vous souhaite à tous les deux un très beau périple dans la douceur du
canal (un petit clin d'œil à Malestroit en passant...). Bien amicalement. Bises. Anne


libre necessite 18/05/2011 20:24



Merci Anne, en fait nous allons découvrir de nombreux endroits inaccéssibles autrement qu'à pieds ou vélo. Promis une pensée spéciale à Malestroit . Bises Dan



Sherry 18/05/2011 15:12


une belle aventure que la remontée du canal, je reviendrais voir les photos... et surtout.. prenez du bon temps !


libre necessite 18/05/2011 15:34



Merci Sherry Kenavo Ar veich all 


 Dan



LG 18/05/2011 13:48


Quelle aventure !! Ton amie, certes athlète magnifique et sans aucun doute accomplie, a-t-elle toutefois conscience de ce qui l'attend ? Ceci dit, tu le précises, bien préparée, très motivée, je ne
doute pas qu'elle te surprenne par sa résistance, peut-être même parviendra-t-elle à te devancer sur ce chemin de halage, d'autant plus que seul un vélo traînera la remorque... C'est bien de ton
vélo qu'il s'agit ??


libre necessite 18/05/2011 13:54



Oui ma chère amie, je ne doute pas de ses possibilités et de sa grande volonté. Bises



Roger 18/05/2011 11:41


Superbe projet Dan, moi qui suis amoureux du vélo nature je vous envie. Bonne route à vous deux, nul doute que votre périple sera merveilleux à plus d'un titre. Je ne manquerais pas de vous suivre.
Merci pour tous ces détails sur le tracé, la région et votre préparation.
Amitiés aux sportifs
Roger


libre necessite 18/05/2011 14:08



Merci Roger de tous ces encouragements. Amitiés Dan



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